Imaginez si les cours des facultés de médecine étaient dispensés par des employés de sociétés pharmaceutiques. Feriez-vous confiance à un médecin formé de cette façon pour connaître leurs affaires? Leur feriez-vous confiance pour vous prescrire des médicaments en fonction de ce qui vous convient le mieux?

En Australie, la situation dans les écoles vétérinaires est tout aussi préoccupante. Les élèves des écoles vétérinaires peuvent recevoir une courte conférence (parfois avec de la nourriture gratuite et des t-shirts comme incitation) qui sont parrainées par des fabricants d’aliments pour animaux de compagnie, ou tout leur matériel de cours de nutrition peut être enseigné par un «nutritionniste» employé par une entreprise d’aliments pour animaux de compagnie, comme étudiants de l’Université de Sydney. Selon le Dr Richard Malik, un vétérinaire qui exerce depuis 34 ans, cela représente un grave conflit d’intérêts. Et une fois que les étudiants vétérinaires ont obtenu leur diplôme, soutient Malik, les conférences vétérinaires professionnelles ne sont pas seulement parrainées par des sociétés de produits alimentaires pour animaux de compagnie et pharmaceutiques, mais de nombreux orateurs présents aux conférences sont affiliés à ces sociétés. Certaines sociétés de produits alimentaires et pharmaceutiques pour animaux de compagnie offrent des bourses, créent des installations pour des essais de médicaments dans les universités ou parrainent des hôpitaux d’enseignement. À l’Université Murdoch de Perth, l’enseignement est parrainé par Hills Pet Foods; les blouses de laboratoire de l’hôpital portent le logo Hills Pet Foods et presque toutes les lettres de sortie des animaux traités là-bas recommandent un régime Hills.

Ne devrais-je pas faire confiance à mon vétérinaire?

Et bien non. Ce n’est certainement pas vrai que tous ou même la plupart des vétérinaires recommandent des produits parce qu’ils obtiennent des avantages et des pots-de-vin. Même dans les pays qui permettent des relations louches entre les médecins humains et les sociétés pharmaceutiques, la plupart des médecins prescrivent des médicaments qui, selon eux, vous aideront, et non des médicaments qui leur rapportent de l’argent. De même, les vétérinaires aiment généralement les animaux et sont généralement des personnes éthiques. Et peu de gens risqueraient leur réputation et leur carrière pour quelques dollars supplémentaires, qu’il s’agisse d’une commission ou d’une croisière de luxe. (Selon le vétérinaire canadien derrière le blog Griffes soigneusement gainées, les pots-de-vin ne sont même pas cette gentil.) L’histoire sordide entière d’un lien impie entre les compagnies de nourriture pour animaux de compagnie / pharmaceutiques est limitée à quelques individus contraires à l’éthique. Selon Malik, cependant, même ces mauvais acteurs pourraient être arrêtés en adoptant le code d’éthique de l’Australian Medical Association, suivi par des médecins humains en Australie.

Les accusations de conflits d’intérêts ne sont pas nouvelles

Les accusations de compromission de médecins et de spécialistes par des sociétés pharmaceutiques sont très répandues. L’allégation selon laquelle les entreprises de produits pharmaceutiques et d’aliments pour animaux de compagnie sont trop impliquées dans la pratique de la médecine vétérinaire a également été faite aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Canada. À l’instar des médecins humains, la plupart des vétérinaires reçoivent des cadeaux de la part des entreprises alimentaires et pharmaceutiques, allant de butins comme des blocs-notes et des calendriers à des affiches éducatives. Si l’on se mettait à la place du vétérinaire (ou du médecin), il serait compréhensible que certaines choses lui soient imposées par des représentants des ventes persistants. Cela ne signifie pas nécessairement que le bon médecin est corrompu. Peu d’entre nous pourraient être corrompus par le butin! Le problème, cependant, réside dans l’argumentaire de vente donné aux médecins, de l’école vétérinaire aux conférences en passant par leur propre cabinet.

L’objectif des entreprises alimentaires est le profit

La plupart des entreprises de fabrication d’aliments pour animaux de compagnie appartiennent à d’énormes entreprises industrielles. Hill’s, par exemple, appartient à Colgate-Palmolive et Royal Canin à Mars Company. L’objectif de vente de ces entreprises nécessite nécessairement que les bénéfices augmentent à chaque trimestre. Les équipes de vente ont ensuite mis en place une campagne promotionnelle convaincante et l’ont suivie d’une impressionnante batterie de publicités, de remises et de cadeaux pour les animaleries et les vétérinaires. Dans ce ton fébrile pour atteindre l’objectif de vente (parfois impossible), des informations trompeuses et des demi-vérités sont habilement distribuées aux vétérinaires. Selon la journaliste Susan Thixton, Royal Canin montre une vidéo aux vétérinaires américains qui prétend à tort que les aliments de qualité humaine sont dangereux pour nourrir les chiens. La vidéo prétend alors que les étiquettes biologique et qualité humaine signifie «absolument rien» et sont des «allégations publicitaires». Ceci est un mensonge. Les deux termes sont légalement définis par la Food & Drug Administration (FDA) et les entreprises peuvent être poursuivies pour leur utilisation incorrecte.

Si ces mêmes entreprises fournissent une partie de la formation des vétérinaires, parrainent et prennent la parole lors de leurs conférences professionnelles, et les bombardent de mensonges dans leurs arguments de vente, il est difficile de croire que tous les vétérinaires verront à travers leurs arguments. Ainsi, outre l’éthique du vétérinaire en question, une partie de la préoccupation ici concerne la culture d’entreprise consistant à mettre les profits au-dessus de tout, y compris l’éthique et le bien-être animal.

Que faire à ce sujet

Je ne recommande pas de vous méfier de votre vétérinaire, mais vous devriez faire vos propres recherches sur les besoins nutritionnels de votre animal et la nourriture que vous lui donnez (voir «Crus ou croquettes? Ce que la science dit sur quoi nourrir votre animal» à la page ##). Comprendre quelles parties des emballages alimentaires sont légalement réglementées (comme «l’analyse garantie» aux États-Unis) et quelles parties peuvent dire ce qu’ils veulent. Apprenez ce que les termes signifient quelque chose (qualité humaine) et quels termes ne signifient rien (naturel). En d’autres termes, familiarisez-vous avec les lois qui régissent la fabrication d’aliments pour animaux de compagnie, afin de ne pas tomber dans les mensonges que vous a racontés une entreprise d’aliments pour animaux de compagnie.

Cet article a été initialement publié dans le magazine Dook Dook Ferret (numéro 11). Pour recevoir 6 nouveaux magazines Dook Dook Ferret par an + accéder à d’autres bonus, puis rejoignez le Adhésion à Ferret-World.

Références et lectures complémentaires

«Bayer Animal Health offre des bourses aux étudiants vétérinaires.» PetfooodIndustry.com. Publié le 4 octobre 2012. ttps: //www.petfoodindustry.com/articles/3221-bayer-animal-health-offers-scholarships-to-veterinary-students. Consulté le 7 mai 2018 (page Web)

Biduk, Roger. «Récompenses des entreprises d’aliments pour animaux de compagnie aux vétérinaires et aux écoles vétérinaires.» Meilleure nutrition pour chats et chiens.http://www.bestcatanddognutrition.com/roger-biduk/kickbacks-from-pet-food-companies-to-veterinarians-and-vet-schools. Consulté le 5 mai 2018 (page Web)

«Blue Buffalo a établi un bureau des essais cliniques vétérinaires.» PetfoodIndustry.com. Publié le 19 mai 2016. https://www.petfoodindustry.com/articles/5829-blue-buffalo-establishes-veterinary-clinical-trials-office. Consulté le 7 mai 2018 (page Web)

Dwyer, Bruce. «L’industrie australienne des aliments pour animaux de compagnie appartient à deux sociétés. Quelqu’un? Gâteries pour chiens sains. https://www.healthydogtreats.com.au/dog-nutrition/117-pet-food-manufacturer. Consulté le 7 mai 2018 (page Web)

« La nourriture pour animaux. » Comment sont fabriqués les produits. http://www.madehow.com/Volume-2/Pet-Food.html. Consulté le 2 mai 2018 (page Web)

Association des fabricants d’aliments pour animaux de compagnie (PFMA). Déclaration en réponse au documentaire La vérité sur la nourriture de votre chien. http://www.adch.org.uk/Forum%20Downloads/PFMA%2014.pdf. Consulté le 5 mai 2018 (PDF disponible en ligne)

«Affaires réglementaires et législatives.» Institut des aliments pour animaux. https://www.petfoodinstitute.org/regulatory-legislative-affairs/. Consulté le 5 mai 2018 (page Web)

«La vérité sur les vétérinaires et les géants de la nourriture pour animaux de compagnie.» Griffes soigneusement gainées. Publié le 4 mars 2014. Consulté le 5 mai 2018. (Page Web)

Thixton, Susan. «Ce que les représentants de Royal Canin vendent aux vétérinaires.» La vérité sur les aliments pour animaux. Publié le 17 août 2017. http://truthaboutpetfood.com/what-royal-canin-reps-are-selling-to-vets/. Consulté le 6 mai 2018 (page Web)

Administration américaine des produits alimentaires et des médicaments (FDA). «Aperçu du système de sécurité des aliments pour animaux de la FDA.» Publié en juillet 2016. https://www.fda.gov/downloads/AnimalVeterinary/SafetyHealth/AnimalFeedSafetySystemAFSS/UCM277673.pdf. Consulté le 5 mai 2018 (PDF disponible en ligne)

Whyte, Sarah et Lesley Robinson. «L’industrie vétérinaire est compromise par l’influence des entreprises de produits alimentaires pour animaux de compagnie et pharmaceutiques, déclare un expert.» ABC News. Publié le 21 janvier 2016. http://www.abc.net.au/news/2015-11-12/vet-profession-compromised-by-commercialisation-of-industry/6936732. Consulté le 2 mai 2018 (page Web)

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