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Il est courant que les gens aient l’impression qu’il existe une barrière naturelle entre eux et les animaux malades qui nous protège tous. En effet, un grand nombre de maladies qui causent des maladies chez les animaux ne peuvent pas nous rendre malades. Et s’il est vrai qu’il existe des obstacles biologiques qui empêchent les maladies de se propager facilement aux humains, il existe encore un éventail de maladies qui peuvent franchir cet obstacle. Ceux-ci sont appelés maladies zoonotiques.

Il existe de nombreuses causes de maladie et elles peuvent être facilement divisées en catégories. Certaines de ces catégories ne sont jamais zoonotiques, comme les maladies nutritionnelles et congénitales. Mais les maladies virales, bactériennes, fongiques et parasitaires ont toutes des variétés qui peuvent être transmises aux humains. Certains d’entre eux ne sont pas une surprise, comme les parasites connus sous le nom de puces qui sautent littéralement l’écart. D’autres comme le champignon qui cause la teigne sont bien connus; les chats sont une source fréquente de cette infection. Les parasites et les champignons infectieux ne subissent aucun processus d’adaptation lorsqu’ils sont transférés à l’homme, et comme ce transfert s’est produit tout au long de notre évolution, les risques sont minimes.

Les maladies causées par des bactéries et des virus sont beaucoup plus préoccupantes. Lorsqu’un de ces agents infectieux pénètre dans un organisme qui n’est pas immunisé contre lui, la maladie peut progresser très rapidement et même être mortelle. Les humains peuvent devenir très malades à cause de maladies contractées par des animaux, même lorsque l’animal porteur de la maladie semble être en parfaite santé. Cela est dû à deux raisons principales. Premièrement, le système immunitaire de l’animal peut avoir une longue histoire avec la maladie et être très efficace pour la combattre. Deuxièmement, la physiologie humaine peut fournir un meilleur environnement pour que la maladie se développe rapidement.

Les furets sont-ils porteurs de plus de maladies zoonotiques?

La spécialiste vétérinaire Dr. Anna Rovid Spickle a rassemblé une liste complète de 237 maladies zoonotiques. En corrélation avec la liste de Trenton R. Schoeb, les maladies des furets et d’autres ressources telles que celles fournies par les conseils du Centre américain de contrôle des maladies sur les furets, il n’y avait que 28 maladies zoonotiques contractées par les furets. Les furets ne sont pas toujours de bons vecteurs pour transmettre des maladies zoonotiques à d’autres espèces, réduisant ainsi les inquiétudes concernant le transfert de maladies du furet à l’homme.

Par exemple, alors que la rage est connue pour être transmise aux humains par morsure (les chiens et les singes sont célèbres pour cela), les furets ne présentent aucun risque pour les humains. Même si les furets peuvent contracter la rage, ils ne semblent pas capables de transmettre la maladie. Des expériences ont révélé que les furets, qui présentent la rage présente dans différents tissus de leur corps, n’en ont pas dans leur salive.

Une autre maladie pour laquelle les furets sont des porteurs inefficaces est la toxoplasmose. Cette maladie est zoonotique lorsqu’elle provient des chats mais non contagieuse des furets. Le parasite Toxoplasma ne génère pas d’œufs infectieux lorsqu’il est hébergé par un furet. En général, les furets sont porteurs de moins de maladies zoonotiques que les autres animaux et les furets peuvent en transmettre encore moins à leurs propriétaires humains.

Grippe commune et grippe aviaire

Ce manque de compatibilité des furets avec les maladies humaines peut surprendre car il est bien connu que les furets sont l’animal préféré pour les études scientifiques sur les virus de la grippe humaine. Il serait raisonnable de supposer que les furets et les humains doivent partager une physiologie similaire pour qu’ils puissent tous les deux partager le virus de la grippe si facilement. Mais ce n’est pas le cas. Les similitudes qui permettent le partage du virus de la grippe sont assez spécifiques. L’explication scientifique est assez complexe, mais il suffit de savoir que le virus de la grippe doit se connecter à un tissu qui correspond, de la même manière que les blocs Lego se verrouillent étroitement. Les humains et les furets partagent une affinité de liaison aux récepteurs α2,6; le virus de la grippe est capable de reconnaître et de se lier à ce composant de ses cellules cibles. Métaphoriquement, cette reconnaissance et cette liaison sont comme les boutons sur les blocs Lego partageant la même taille et espacement.

Il serait raisonnable de se demander si cette capacité à partager la grippe fait toujours du furet un animal de compagnie dangereux. Alors que la grippe est quelque chose qui est assez commun dans nos sociétés pour que nous ayons généralement une bonne immunité contre elle, de nouvelles variations de la grippe porcine et de la grippe aviaire se sont avérées se propager rapidement et causer plus de décès. Alors pourquoi la grippe du furet n’est-elle pas un problème?

Pour comprendre cela, il est important de reconnaître le rôle de l’immunité dans la facilité avec laquelle une maladie est transmise et la gravité des symptômes. Il n’y a pas qu’une seule grippe, ni même une seule famille de grippe. Ce virus se présente sous diverses formes qui peuvent être regroupées en familles en fonction de leur hémagglutinine et de leur neuraminidase ou de leurs types chimiques. C’est de là que viennent les lettres H et N lorsque nous appelons des souches de grippe des choses comme H5N1. Nos corps sont très familiers avec certaines de ces formes de grippe et se défendent facilement contre elles. D’autres ne sont pas connus de notre système immunitaire et peuvent être très dangereux. Le virus de la grippe qui est uniquement partagé entre les humains, les furets et les phoques est appelé type B. Cette version ne change pas sa structure rapidement et notre corps le connaît, il est donc considéré comme à faible risque.

Le type de grippe responsable de la grippe porcine et de toutes les autres pandémies, y compris la grippe espagnole qui a tué environ 50 millions de personnes en 1918, étaient tous de type A. Cette souche change de forme beaucoup plus rapidement, il est donc plus difficile de développer une immunité contre elle. Il est également présent dans de nombreuses populations d’oiseaux sauvages, capables de se transformer considérablement à partir de ce que notre corps reconnaît et, dans de rares cas, de franchir la barrière aux humains sous une forme très contagieuse.

Des humains aux animaux: l’anthroponose

Bien qu’il soit peu probable que vous attrapiez une souche dangereuse de la grippe de votre furet, il est important de savoir que le virus peut voyager dans l’autre sens. Il est possible que votre furet chéri attrape une souche très dangereuse de la grippe de votre part. Et parce que vous entrez en contact avec beaucoup plus de personnes que votre furet ne le fait jamais, il est beaucoup plus probable qu’il se déplace de vous à votre furet.

Mais bien que vous puissiez partager le virus et présenter des symptômes très similaires, il est important de savoir que vous ne devez jamais partager vos médicaments. Comme indiqué sur petcha.com, « Beaucoup contiennent des médicaments extrêmement toxiques pour les furets, comme l’acétaminophène, un ingrédient courant dans les préparations en vente libre. »

Les règles pour protéger votre furet de vous et vous protéger des maladies zoonotiques du furet sont les mêmes. Une bonne hygiène, en général, est un must. Cela comprend le nettoyage des excréments, le lavage des mains et le maintien de la propreté des espaces de vie. Il est également important d’isoler les personnes malades et les animaux domestiques et de réagir rapidement aux signes de maladie. Si vous êtes la seule personne à pouvoir prendre soin de vos furets et que vous ou eux êtes malades, portez un masque et désinfectez vos mains avant et après les avoir manipulés.

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Lectures complémentaires

« Antigène. » Wikipédia. Mis à jour le 27 novembre 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Antigen. Consulté le 11 décembre 2017. (Page Web)

Chomel, Bruno B. «Zoonoses d’animaux domestiques autres que les chiens, les chats et les oiseaux.» Collection Herp Care de Melissa Kaplan. Mis à jour le 1er janvier 2014. http://www.anapsid.org/chomel.html. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

«Contamination interspécifique.» Wikipédia. Mis à jour le 10 décembre 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Cross-species_transmission. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

Dambourg, P. et et al. «Les zoonoses bactériennes transmises par les animaux domestiques: état de l’art et perspectives d’avenir pour des recherches ciblées et des actions politiques.» Journal de pathologie comparée, volume 155, numéro 1, supplément 1. Publié en 2016. Pages S27-S40. (Article scientifique)

« Furets. » Indexé sous «Animaux en bonne santé, personnes en bonne santé». Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. https://www.cdc.gov/healthypets/pets/ferrets/index.html. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

«Animaux en bonne santé, personnes en bonne santé.» Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Mis à jour le 29 novembre 2017. https://www.cdc.gov/healthypets/. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

«Hémagglutinine.» Wikipédia. Mis à jour le 25 novembre 2016. https://en.wikipedia.org/wiki/Hemagglutinin. Consulté le 11 décembre 2017. (Page Web)

« Grippe. » Wikipédia. Mis à jour le 7 décembre 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Influenza. Consulté le 11 décembre 2017. (Page Web)

Klempner, Mark S. et Daniel S. Shapiro. «Franchir la barrière des espèces – Un petit pas pour l’homme, un pas de géant vers l’humanité.» Le New England Journal of Medicine, volume 350. Publié en 2004. Pages 1171-1172. (Article scientifique)

«Neuraminidase.» Wikipédia. Mis à jour le 17 mai 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Neuraminidase. Consulté le 11 décembre 2017. (Page Web)

«Pathologie du furet domestique.» Progression de la santé du furet. https://www.ferrethealth.msu.edu/diseases/notes.pdf Consulté le 10 décembre 2017 (Collection d’articles scientifiques publiés en ligne)

« Rage. » Wikipédia. Mis à jour le 19 novembre 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Rabies. Consulté le 11 décembre 2017. (Page Web)

Reperant, Leslie A., Thijs Kuiken et Albert DME Osterhaus. «Voies adaptatives des virus grippaux zoonotiques: de l’exposition à l’établissement chez les humains.» Vaccin, volume 30, numéro 30. Publié en 2012. Pages 4419-4434. (Article scientifique)

Schoeb, Trenton R. «Maladies des furets». Ressources vétérinaires en réseau vétérinaire. http://netvet.wustl.edu/species/FERRETS/FERRETS.TXT Consulté le 10 décembre 2017 (référence scientifique publiée en ligne)

Spickler, Anna Rovid. «Maladies zoonotiques». Manuel vétérinaire Merck. http://www.merckvetmanual.com/public-health/zoonoses/zoonotic-diseases#v3357818 Consulté le 10 décembre 2017 (page Web)

Williams, Bruce H. «Les furets et les maladies zoonotiques.» Petcha.com. https://www.petcha.com/ferrets-and-zoonotic-disease/. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

« Zoonoses – Maladies animales qui peuvent également affecter les humains. » Agriculture Victoria. http://agriculture.vic.gov.au/agriculture/pests-diseases-and-weeds/animal-diseases/zoonoses/zoonoses-animal-diseases-that-may-also-affect-humans. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

«Zoonose.» Wikipédia. Mis à jour le 16 octobre 2017. https://en.wikipedia.org/wiki/Zoonosis. Consulté le 10 décembre 2017. (page Web)

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