La dirofilariose du furet est une maladie insidieuse et souvent mortelle chez les furets. Comme chez les chiens et les chats, le ver du cœur est propagé par les moustiques. Tout ce qu’il faut, c’est une piqûre d’un moustique qui a pris un repas de sang d’un chien ou d’un chat qui était positif pour la dirofilariose. Ce n’est que dans certaines parties de l’Idaho, du Montana et du nord de l’État du Michigan que cela est moins probable, car les taux de dirofilariose chez les chiens et les chats sont extrêmement faibles dans ces régions. Bien que la dirofilariose soit généralement faible chez les furets, c’est toujours une maladie que les vétérinaires furets dans la plupart des États-Unis diagnostiqueront chaque année.

Le ver du cœur peut affecter tout furet de plus de 6 mois, qu’il soit logé à l’intérieur ou à l’extérieur. Les moustiques peuvent entrer dans votre maison par une porte ou une fenêtre ouverte, même si vous faites attention. Après la première piqûre d’un moustique infecté par le ver du cœur, il faut 5 mois pour que le ver du cœur se transforme en un ver adulte qui s’installera dans le côté droit du cœur du furet. Comme il s’agit de la même taille de ver qui affecte les chiens et les chats, l’espace global qu’il occupe dans le ventricule droit du furet est assez vaste. De plus, nous trouvons généralement 3 à 6 vers chez les furets infectés, vous pouvez donc voir pourquoi les furets survivent rarement à cette maladie.

Les symptômes de la dirofilariose peuvent aller de très subtils (malaise général) à sévères (insuffisance cardiaque et / ou respiratoire). Quand il y a moins de 2-3 vers présents chez un jeune furet, le furet va probablement beaucoup «ralentir» et se fatiguer facilement en jouant. Beaucoup de ces cas imitent un cas d’insulinome, mais lorsqu’ils sont testés, la glycémie est normale. Les infestations sévères de dirofilariose se présentent souvent en cas de détresse respiratoire sévère. Dans ces cas, il y a généralement 3 à 6 vers du cœur adultes résidant dans le ventricule droit, empêchant le cœur de pomper correctement, ce qui fait remonter le liquide dans les poumons et éventuellement remplir la cavité thoracique. Cette condition est appelée épanchement pleural. Cliniquement, ces furets sont généralement minces, ne bougent pas beaucoup et ont des difficultés respiratoires extrêmes. Dans les rayons X, toute la poitrine est remplie de liquide.

Une radiographie montrant la poitrine d’un furet remplie de liquide en raison d’une infestation de dirofilariose

L’échographie cardiaque est le moyen le plus précis d’évaluer la présence ou l’absence de vers du cœur. Tous les tests de dirofilariose ne sont pas précis pour tester les furets, car la charge de vers est très faible et ne provoque pas une réaction suffisamment forte pour rendre la plupart des tests positifs. De plus, les furets ont le occulte (caché) forme de la maladie, ce qui signifie que les vers du cœur des bébés ne sont pas présents dans la circulation sanguine. Chez les chiens, les tests de dirofilariose peuvent rechercher des vers du cœur de bébé dans un frottis sanguin, mais cela ne peut pas être fait avec les furets. Cependant, les numérations globulaires complètes chez les furets atteints de dirofilariose ont généralement une augmentation marquée du nombre d’éosinophiles (supérieure à 10% selon mon expérience).

Le traitement principal de choix est l’Immiticide injectable, un traitement du ver du cœur utilisé chez les chiens. Cependant, le traitement est souvent risqué car les vers morts peuvent se déplacer du cœur vers les poumons et provoquer une embolie pulmonaire critique, voire mortelle, qui est un caillot sanguin dans les poumons. Dans les cas non critiques, l’ivermectine (un antiparasitaire) administrée tous les 30 jours jusqu’à ce que le furet ne soit plus ver du cœur peut réussir. La prednisone (un stéroïde) peut être administrée par voie orale pour diminuer l’enflure causée par des vers du cœur morts ou mourants se déplaçant dans le corps, en particulier dans les poumons.

Chaque furet dans les zones où vivent les moustiques devrait être sous prévention de la dirofilariose tous les mois. Le seul préventif contre le ver du cœur approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour les furets et les chats est Avantage Multi de Bayer pour chats et furets. Cependant, pendant de nombreuses années, l’ivermectine par voie orale a été utilisée avec succès comme prévention de la dirofilariose chez les furets. Discutez avec votre vétérinaire de la meilleure façon de prévenir la dirofilariose chez vos furets!

Cet article a été initialement publié dans Dook Dook Ferret Magazine (numéro 13). Pour recevoir 6 nouveaux magazines Dook Dook Ferret par an + accéder à d’autres bonus, puis rejoignez le Adhésion à Ferret-World.

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