Si vous demandez à quelqu’un quels sont ses besoins de base, il vous dira probablement quelque chose comme la nourriture, le logement, le sommeil et la compagnie. Mais si vous regardez ensuite ce qu’ils font, vous les trouverez peut-être en train de regarder quelque chose ou de faire quelque chose sur Internet longtemps après avoir ressenti la première sensation de faim, frotté leurs yeux fatigués et salué la bonne nuit à leur compagnon se dirigeant vers le lit.

De toute évidence, cette activité leur apporte quelque chose de plus important que la nourriture, le sommeil ou la compagnie. Ils reçoivent une stimulation mentale. Vous vous demandez peut-être si ce sont uniquement les gens qui ont ce besoin, ou les animaux ont-ils également soif de stimulation intellectuelle? Et si oui, combien? Il semble juste de supposer qu’il existe une relation directe entre l’intelligence et le besoin d’une stimulation intelligente. Ainsi, lorsque nous considérons si notre furet reçoit suffisamment de nourriture pour réfléchir, notre première question est: «À quel point notre petit ami est-il intelligent?»

L’intelligence prend différentes formes. Pendant longtemps, la recherche scientifique s’est concentrée sur la logique, la reconnaissance de formes, les compétences linguistiques et d’autres tests très humains et culturellement biaisés. Cependant, au cours des dernières décennies, un changement d’attitude nous a permis de considérer des choses comme l’intelligence émotionnelle, l’intelligence physique et d’autres formes d’intelligence.

Une fois, l’idée que nos corps sont plus intelligents que nous aurait été considérée comme absurde. Mais un simple test peut prouver à quel point l’assertion est raisonnable. Imaginez donner à quelqu’un un diagramme d’une personne avec des rubans attachés entre les poignets ou les chevilles, qui sont enfilés à travers quelques cerceaux qui sont enroulés autour de la personne, et leur demander d’écrire les étapes nécessaires pour se démêler. Le sujet est susceptible de prendre beaucoup de temps, voire de ne pas comprendre comment le faire. Mais prenez le même sujet et installez-les comme dans le diagramme, et en quelques secondes, même sans essais et erreurs, ils se démêleront. Demandez-leur comment ils l’ont fait et ils vous répondront qu’ils n’y ont pas pensé. Ils l’ont juste fait. Mais ils ne l’ont pas fait intellectuellement; leur corps l’a fait. C’était un processus inconscient qui agissait sans l’aide de la logique ou de toutes ces autres choses sur lesquelles les tests d’intelligence se concentrent.

L’intelligence émotionnelle et d’autres tests socio-psychologiques obtiennent des résultats similaires, avec le même genre d’explications inconscientes. Les sujets du test pouvaient dire des choses comme «je me sentais juste comme elle était honnête» ou «il semblait juste plus attentionné», sans être en mesure d’expliquer quel mot ou quel geste les avait orientés vers la bonne réponse. Les découvertes dans ces domaines, ainsi qu’un changement vers l’acceptation des animaux comme étant plus intelligents que nous ne le pensions auparavant, ont conduit à une compréhension plus diversifiée de l’intelligence. Ainsi, lorsque l’on considère l’intelligence des furets, nous ne devons pas simplement tester leur capacité à résoudre des énigmes logiques ou à utiliser des outils, mais à quel point ils sont physiquement ou émotionnellement intelligents. Se concentrer sur ces aspects de l’intelligence pourrait donner des résultats surprenants.

Des expériences récentes sur des furets ont montré que leurs 2000 ans de domestication leur ont donné de meilleures compétences socio-cognitives que leurs ancêtres sauvages. Une expérience a impliqué à la fois des furets et des hybrides Mustela qui ont été élevés à la main avec beaucoup d’attention de la part de leurs propriétaires. Ensuite, les deux ensembles d’animaux, environ 16 dans chaque groupe, ont été testés par contact visuel, guidés par le geste et guidés en touchant l’objet souhaité. Ces tests ont révélé que les furets étaient tout aussi habiles que les chiens au contact visuel, et encore plus que les chiens à être guidés par les gestes ou le toucher. Les furets et les chiens ont clairement surpassé les hybrides Mustela élevés à la main.

En ce qui concerne l’intelligence physique, quiconque a essayé de mettre à l’épreuve le furet dans sa maison saura à quel point il est intelligent pour entrer dans des choses qu’ils ne devraient pas ou hors des endroits où il est censé rester. Mais même lorsqu’il s’agit d’énigmes logiques, où les humains sont censés exceller, les furets peuvent très bien fonctionner. Une version populaire de ces puzzles vous demande de cacher une friandise de sorte qu’une série d’actions doivent être effectuées pour la sortir. Bien que souvent conçu pour d’autres animaux de compagnie, vous pourriez trouver que vous et votre furet vous amusez beaucoup.

Types d’apprentissage

L’un des types d’apprentissage les plus simples est l’accoutumance, qui consiste simplement à s’habituer à quelque chose. Quiconque vit sous une trajectoire de vol s’habituera tellement aux avions qui passent au-dessus de lui qu’ils ne les remarqueront pas. Même la biscuiterie en bas de la route ne parviendra pas à attirer votre attention lors de la cuisson. Vous apprenez que quelque chose n’est pas une menace ou n’est pas important en y étant exposé à plusieurs reprises.

L’apprentissage associatif se produit lorsqu’un stimulus est associé à une conséquence ou à une situation. Si votre furet se comporte différemment lorsque vous êtes sur le point de le nourrir, vous avez une démonstration d’apprentissage associatif. Cela nécessite généralement des répétitions fréquentes, les mêmes stimuli précédant toujours la même situation.

L’imitation est un type d’apprentissage adapté aux animaux sociaux. Des recherches ont montré que le fait d’imiter le comportement d’un animal le rendra probablement plus intéressé à interagir avec vous. D’autres recherches ont montré que les animaux sont plus susceptibles d’imiter les chefs de leur groupe social que les membres de rang inférieur à eux-mêmes. Donc, se mettre à genoux pour montrer à votre furet comment faire quelque chose pourrait être la meilleure façon de lui enseigner un nouveau truc. Et juste en imitant ce que fait votre furet, vous pourrez peut-être renforcer votre lien.

Alors, est-ce que l’imitation apprend comment votre furet apprend à entrer et à sortir des choses en ouvrant les loquets? Probablement pas. L’apprentissage de l’amélioration locale fonctionne en attirant l’attention sur un objet ou un emplacement. Ainsi, lorsque vous touchez le loquet, votre furet s’intéresse au loquet. Puis en jouant avec le loquet, le furet l’ouvre accidentellement et est récompensé. Cela encourage le furet à jouer à nouveau avec le loquet la prochaine fois, et il apprend finalement comment il l’a accidentellement ouverte.

Stimuler l’intelligence animale

En parcourant simplement la liste des différents types d’apprentissage, vous avez probablement reconnu un certain nombre de choses que votre chéri a appris à faire. Certains d’entre eux sont simples, comme s’habituer à des choses qui n’ont pas d’importance. Certains d’entre eux sont inspirants, comme être fiers de leur capacité ennuyeuse à entrer et sortir des lieux. Reconnaître cette intelligence montre à quel point il est important de stimuler votre furet et à quel point il est facile pour l’ennui de s’infiltrer.

Tout comme les humains, les furets détestent s’ennuyer, et pour la même raison. L’ennui est dangereux car il conduit à des niveaux de stress anormaux. Tous les animaux soumis à des niveaux de stress anormaux sont plus susceptibles d’avoir un système immunitaire déprimé et de tomber malades plus souvent. Un autre danger est que l’ennui mène à un comportement anormal. Cela peut inclure de mâcher des choses, de jouer dans des environnements désagréables ou insalubres comme leur litière, ou de faire du toilettage excessif.

Dans la nature, les ancêtres des furets ne s’ennuient jamais, et votre furet trouvera également des environnements naturels très stimulants. Faire une promenade avec votre furet présentera un large éventail de nouveautés pour stimuler ses sens. N’oubliez pas que les nouvelles odeurs et sons sont tout aussi intéressants que de voir de nouvelles choses. Mais ce n’est pas toujours pratique d’amener votre furet dans la nature. Ne laissez pas cela vous empêcher de ramener la nature à votre furet. Cela peut prendre la forme d’une boîte de feuilles, d’une branche intéressante ou d’une cuve pleine de terre.

Quelque chose d’autre de la nature qui manque à l’environnement d’un furet est une proie. En tant qu’animaux carnivores, les furets adorent chasser et chasser. Les jouets roulants, les objets bruyants qui peuvent être traînés, même les jouets télécommandés peuvent être utiles tant que vous les surveillez en permanence pour qu’ils ne les mordent pas. La proie n’a pas besoin d’être un animal vivant, juste tout ce qui peut stimuler l’instinct de chasse.

Et enfin, la dernière partie de l’environnement naturel que vous pouvez apporter à l’intérieur sont les tunnels. L’amour des furets pour les terriers ne nécessite pas de monticules de terre. Au lieu de cela, vous pouvez créer des labyrinthes divertissants en joignant des boîtes et des tubes. Faites-le en toute sécurité en utilisant des matériaux non toxiques. Mais faites-le aussi d’une manière qui vous permettra de tout séparer et de réorganiser le labyrinthe, car une fois qu’ils l’ont appris, cela peut redevenir ennuyeux.

Parce que les furets sont si intelligents, ils découvriront rapidement leur nouveau jouet, et après un certain temps, ce ne sera plus stimulant pour eux. Cela ne veut pas dire que vous devez le jeter. Laissez-le reposer pendant un moment et, si vous le pouvez, modifiez-le d’une manière ou d’une autre. Et soyez sûr que le jouet préféré de votre furet, c’est vous. En interagissant de différentes manières, surtout si vous vous souvenez des différents types d’apprentissage, vous continuerez à garder votre furet stimulé et en bonne santé mentale. Et ensemble, vous vous amuserez beaucoup.

Cet article a été initialement publié dans Dook Dook Ferret Magazine (numéro 4). Pour recevoir 6 nouveaux magazines Dook Dook Ferret par an + accéder à d’autres bonus, puis rejoignez le Adhésion à Ferret-World.

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