En tant que propriétaire de furet, vous avez peut-être pour mission d’en apprendre le plus possible sur la façon de prendre soin de vos furets. La courbe d’apprentissage est raide, car les furets sont assez différents des chats et des chiens. Si vous n’avez pas grandi avec des furets, vous aurez peut-être beaucoup à apprendre pour leur donner la belle vie qu’ils méritent.

Le régime alimentaire est un sujet de grand intérêt chez les ferrents. Ce qu’un furet mange sera le fondement de sa santé. Et contrairement à d’autres facteurs de risque médicaux, tels que la génétique, le régime alimentaire est quelque chose que vous pouvez contrôler… en quelque sorte. Les furets peuvent être des mangeurs très pointilleux et particuliers. En tant que jeunes kits, ils s’impriment par leur odeur sur les aliments qu’ils consomment, de sorte qu’ils ont un très fort attachement aux aliments qu’ils ont mangés dans leur jeunesse. Si vous décidez de changer le régime alimentaire de votre furet, la mauvaise nouvelle est que cela peut être difficile. La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreux trucs et astuces que vous pouvez essayer pour les inciter à adopter un régime différent.

Pourquoi changer le régime de votre furet?

Brièvement, nous voulions aborder les raisons les plus courantes qui motivent un changement de régime. Une discussion approfondie de ces questions dépasse le cadre de cet article. Si vous ne l’avez pas déjà fait, consultez le numéro 20 du magazine Dook Dook Ferret, qui contient plusieurs articles sur la nourriture et la nutrition du furet, y compris un article détaillé sur les croquettes de furet et comment choisir une croquette de haute qualité.

Des raisons médicales. Votre furet peut développer une maladie ou une allergie qui nécessite un changement de régime alimentaire pour atténuer les symptômes.

Mise à niveau nutritionnelle. De nombreux ferrents, en apprenant les régimes crus et le concept de «régime ancestral», veulent passer leurs flous à un régime à base de viande au lieu de croquettes. Nous, les éditeurs, pensons que les furets peuvent prospérer avec de la viande crue ou des croquettes. Notre mission est de vous aider à prendre soin de vos furets, c’est pourquoi nous fournissons des articles et des données pour les deux approches diététiques. (Consultez également notre article dans le numéro 20, «Comprendre le rapport calcium: phosphore dans les régimes alimentaires des furets», pour en savoir plus sur les régimes alimentaires ancestraux des furets.)

La nourriture préférée n’est plus disponible. Une marque de croquettes peut être rappelée ou un fabricant peut cesser de la produire. Si cela se produit, vous n’aurez peut-être pas d’autre choix que de trouver comment amener votre furet à manger autre chose.

Le conseil le plus courant pour tous les changements alimentaires

Il y a deux conseils qui apparaissent à plusieurs reprises: allez-y lentement et ne donnez pas à vos furets l’accès à leur ancienne nourriture. Devez-vous suivre ce conseil quoi qu’il arrive?

Va lentement. Ce conseil était universel dans toutes nos sources. Comme vous le verrez ci-dessous, une partie de la lenteur consiste à incorporer le nouvel aliment dans l’ancien aliment pour donner à votre furet une chance de s’acclimater à l’odeur, au goût et à la texture du nouvel aliment.

Pas d’accès à la vieille nourriture! Ce conseil était presque universel. Mais nous avons trouvé un récit bien documenté dans lequel le ferrent a autorisé ses furets à accéder à leurs anciennes croquettes la nuit. Sherry Stone a nourri ses furets à la main avec leur nouvelle nourriture pendant la journée. Cette approche leur a permis d’essayer leur nouvel aliment et lui a donné la confiance nécessaire pour leur permettre de manger dans un bol commun.

L’insulinome était une préoccupation fréquemment citée concernant le changement de régime alimentaire. Les furets atteints d’insulinome sont susceptibles d’avoir des problèmes d’hypoglycémie en raison de leur maladie. Si un changement de régime les amène à ne pas manger (ou à ne pas manger suffisamment), cela peut aggraver un état de santé déjà délicat. Si votre furet souffre d’insulinome et que vous souhaitez ou devez ajuster son alimentation, nous vous recommandons de le faire lentement et sous la surveillance d’un vétérinaire.

Parlons de changements alimentaires spécifiques! Notez que même si certains conseils sont répertoriés dans une seule catégorie, les conseils ici sont largement interchangeables pour tout changement diététique.

Changement de régime: d’un type de croquettes à un autre

C’est sans doute le changement le plus simple à faire, mais nous ne promettons pas que ce sera facile! Parce que différentes croquettes sont susceptibles d’avoir des textures similaires, votre furet peut ne pas s’opposer à sa nouvelle nourriture en fonction de la texture. Mais vous devrez tout de même faire face à sa réaction aux différentes odeurs et saveurs.

Les croquettes sèches représentent une opportunité unique pour votre furet. Un furet intelligent qui s’oppose au nouvel aliment peut en fait le retirer, morceau par morceau, de l’ancien aliment. Nous avons même vu des histoires de furets transportant la nouvelle nourriture dans leur litière – un message fort et clair pour leurs ferrents! Si votre furet fait cela, vous voudrez essayer une ou plusieurs des méthodes «humides» pour les croquettes.

  • Pour passer lentement d’une croquette à une autre, essayez de combiner l’ancienne croquette avec la nouvelle dans un rapport qui diminue lentement l’ancienne et augmente la nouvelle. Si vous prévoyez une transition de dix jours, vous pourriez commencer avec 10% de nouveaux aliments, 90% d’anciens aliments. Chaque jour, augmentez la nouvelle nourriture de 10% et diminuez l’ancienne de 10%. Au jour 10, vous serez à 100% de nouvelles croquettes. Vous pouvez toujours prolonger la période de transition si votre furet est moins enthousiaste au début.
  • Pour aider les odeurs de croquettes à se mélanger, mélangez les anciennes et les nouvelles croquettes dans un sachet et réfrigérez-le toute la nuit.
  • La «méthode de la soupe». Nous avons vu de nombreuses ressources parler de cette technique pour aider les furets à s’adapter à un nouveau régime. Versez votre mélange de croquettes sur une assiette et mélangez-y un peu d’eau. Utilisez une fourchette pour l’écraser ensemble. Le but est d’empêcher votre furet de choisir l’ancien aliment du nouvel aliment.
  • Essayez de mélanger une friandise avec votre combo de croquettes, comme du furetone ou de l’huile de saumon, pour la rendre plus appétissante.

Changement de régime: des croquettes à un régime cru

C’est un énorme sujet d’intérêt dans la communauté des furets. Si vous essayez de faire ce changement, vous êtes en bonne compagnie!

  • Considérez une approche «soupe», que ce soit avec un aliment cru ou cru mélangé avec des croquettes. Vous pouvez mélanger une nourriture crue du commerce avec de l’eau pour la rendre moelleuse, puis la donner à votre furet à la main. Cette méthode permet de l’amener plus facilement à goûter le nouvel aliment, car vous pouvez le tamponner sur son nez.
  • Si votre furet commence à accepter la soupe crue, vous pouvez commencer à vous frayer un chemin jusqu’à des morceaux de viande plus gros, comme des ailes de poulet.

Changement de régime: d’un régime cru à des croquettes

Ce commutateur n’est pas celui qui semble très courant dans la communauté des furets. En faisant les recherches pour cet article, je n’ai rencontré aucun exemple de propriétaires de furets passant d’un régime cru à des croquettes. En supposant que cela arrive occasionnellement, j’utiliserais l’approche de la soupe décrite ci-dessus pour commencer à incorporer des croquettes dans le régime cru, augmentant lentement la proportion de croquettes au fil du temps.

Changement de régime: améliorer un régime cru

Au fur et à mesure que vous en apprendrez plus sur la nutrition du furet, vous pourrez décider d’incorporer quelque chose de nouveau dans un régime déjà cru pour votre furet. Peut-être ajoute-t-il plus de viande d’organe ou d’os au mélange, ou un type de viande différent. Notre conseil serait de l’ajouter lentement à sa nourriture actuelle, en petites quantités, pour permettre à votre furet de s’adapter à une nouvelle saveur sans le désactiver complètement. Essayez d’ajouter le nouvel ingrédient sous une forme qui ne peut pas être facilement éliminée de la nourriture, soit en le hachant finement, soit en le mélangeant.

Allez-y doucement et ne vous découragez pas!

Pour votre furet, avoir un nouveau régime qui lui est imposé est très important. N’oubliez pas qu’un furet ne peut pas comprendre pourquoi vous changez son alimentation. Tout ce qu’elle sait, c’est si quelque chose sent et goûte bon (ou pas) pour elle. Je pense qu’en tant qu’adultes, il est facile pour nous d’oublier que les décisions que nous prenons pour nos animaux de compagnie leur sont impénétrables. C’est à nous d’être aussi intuitifs et compatissants que possible avec eux. Comme pour toutes les décisions de santé concernant les soins de votre furet, cela ne fait jamais de mal de parler à votre vétérinaire et de voir ce qu’il peut recommander. Ceci est particulièrement important si le changement de régime alimentaire est motivé par une maladie ou une santé en déclin.

Bonne chance!

Lectures complémentaires

«Comment faire passer un furet à la nourriture crue.» Ferret-farm.com. Publié le 20 décembre 2015. https://www.ferret-farm.com/2015/12/switchingtoraw.html. Consulté le 5 mai 2020. (Page Web)

Johnson-Delaney, Cathy. «Nutrition du furet». Cliniques vétérinaires d’Amérique du Nord: Pratique des animaux exotiques, volume 17. Publié en 2014. Pages 449-470. (Article scientifique)

Stone, Sherry. « Documenter un changement de régime brut. » Forum holistique sur le furet. https://holisticferretforum.com/natural-diet/the-switch/documenting-a-raw-diet-switch/. Consulté le 5 mai 2020. (Page Web)

«Changer de croquettes pour votre furet.» Ferret.org. https://www.ferret.org/pdfs/education/switching_kibbles.pdf. Consulté le 5 mai 2020 (PDF en ligne)

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